Морской конёк – это небольшая морская рыба. Относится он к отряду колюшкообразных, семейству игловых. Всего в природе насчитывается около 35 видов морских коньков. Такое название рыбка получила из-за того, что её тело по форме очень похоже на лошадь, а точнее, на шахматную фигуру «конь». Тело конька небольшое — от 4 до 25 сантиметров в длину. Весьма интересны глаза этой рыбы. Каждый глаз может независимо от другого поворачиваться в разные стороны, поэтому рыбка осматривает всё пространство вокруг себя.

Где живёт морской конёк?

Ареал распространения рыб находится в прибрежных зонах морей тропической и субтропической зон. Некоторые виды обитают и в более холодных водах, например, в районе южного побережья Англии. Размер рыбы колеблется в зависимости от вида. Карликовый морской конек, Hippocampus zosterae, имеет длину тела не более четырех сантиметров. Живущие в Черном и Средиземном морях представители вида Hippocampus guttulatus вырастают до восемнадцати сантиметров в длину. Встречаются и особи, имеющие размер до 30-ти сантиметров, обитают эти виды в акватории Австралии.

Самой необычной окраской обладает вид Hippocampus kuda, живущий в водах Индонезии, каждая особь имеет свой рисунок — в полоску, в крапинку и т.д.

Обитает рыбка на небольших глубинах, в основном, у берега в гуще водорослей и другой морской растительности. Строение её тела позволяет хорошо маскироваться (тело покрыто длинными костными иглами и похожими на ленточки кожными образованиями). Спрятавшись среди растительности, конёк практически невидим для своих врагов.

Морского конька можно сравнить с хамелеоном, так как коньки способны менять окраску своего тела. Рыбка прикрепляется к стеблям и листьям растений и изменяет цвет так, чтобы слиться с растением.

Как плавает

Морские коньки весьма необычно перемещается в воде. В отличие от прочих рыб, он двигается не по горизонтали — что было бы вполне логично — а по вертикали. Связано это с тем, что плавательный пузырь, которым оснащены все рыбы, у конька состоит из двух частей — головной и брюшной, причем брюшная часть пузыря, которая тяжелее, чем головная, перевешивает и удерживает конька в вертикальном положении.

Плавают морские коньки довольно неуклюже. Они имеют всего три небольших плавника: вперед плывут при помощи спинного, а пара жаберных плавников помогает поддерживать равновесие и задавать направление движения. Рыбы способны на кратковременные ускорения при испуге, во время которых частота взмахов плавников достигает 35 раз в секунду. Однако большую часть времени морские коньки проводят в состоянии неподвижности, «повиснув» в толще воды и придерживаясь хвостом за водоросль.

Как охотится морской конёк?

Весьма интересен процесс питания морского конька. Эта рыбка относится к самым прожорливым обитателям морей и океанов. Практически круглые сутки конёк добывает себе пищу, делая перерывы на 2-3 часа. Ротовая полость представляет собой длинную трубку, которая переходит в щёки. Мышцы щёк способны растягиваться, поэтому, когда конёк видит пищу, он всасывает воду вместе с ней.

Питается рыбка, в основном, жаброногими рачками, за сутки она поедает не меньше трёх тысяч рачков. А вообще, коньки могут есть практически всё, главное, чтобы размеры пищи не превышали размеров рта. Охотятся коньки следующим образом: с помощью своего гибкого хвостика они цепляются за растительность и замирают, оставаясь абсолютно неподвижными до тех пор, пока добыча не окажется на расстоянии четырёх сантиметров от головы. Затем конек всасывает воду вместе с пищей.

Размножение

Морские коньки отличаются от большинства других видов рыб тем, что икру и личинок вынашивает самец. На брюхе у него есть специальная «сумка», куда он складывает икру и оплодотворяет ее. Внутренняя поверхность «сумки» утолщается, что делает ее по условиям похожей на матку млекопитающих. Рыхлая, пропитанная сосудами ткань служит подобием плаценты, она связывает организм взрослой рыбы и эмбрионы и питает последние. Удивительно, что процесс этот проходит под руководством того же гормона, который отвечает за образование молока у животных — пролактина.

После наступления беременности обычно подвижный самец морского конька занимает определенную территорию размером около одного квадратного метра и не выходит за ее границы. Самка отплывает в сторону, оставляя самцу возможность полноценно питаться на выбранной территории.

Потомство находится в «сумке» самца примерно один-полтора месяца. После этого самец надувает живот, пытаясь расширить выход из «сумки» и выпустить мальков в воду. «Роды» длятся довольно долго: обычно в течение суток самец выпускает из укрытия около полутора тысяч мальков. При этом случается, что самец погибает от истощения во время трудных и долгих родов.

Морские коньки размножаются не так, как другие животные

Активные темы

  • Мою тему сливайте, но аргументируйте, почему слили эту: (5)

    Йохан Инкубатор 20:16

  • Спас собаку (2)

    SsdBrat Инкубатор 20:16

  • Про электрогравировку и гальванопластику. (3)

    McWolf999 Инкубатор 20:16

  • Болгария предъявила территориальные претензии Украине (75)

    snike912 Инкубатор 20:16

  • Миниатюрные творения от Tanaka Tatsuya (11)

    GuRuRa Инкубатор 20:16

  • Почему государству выгодны антимужские законы в современном мире (3888)

    Azorych Тексты 20:16

  • Прикольные находки на блошиных рынках и в комиссионках (71)

    alnovik Картинки 20:16

  • Последняя задача. (16)

    СлаваБогу Инкубатор 20:16

  • Поддельная икра из Дикси. (51)

    Daykiri Инкубатор 20:16

  • Зодиакальные терки (598)

    fordshelby Тексты 20:16

  • Товарный дефицит в СССР (1890)

    LondoMallary Картинки 20:16

  • Мужчинам — почему в отношениях нельзя извиняться перед женщиной? (343)

    joker888666 Инкубатор 20:16

  • В Ногинске полицейский случайно ранил своего коллегу в голову пр… (83)

    Treker80 События 20:16

  • Среда с оттенками коричневого (104)

    evgenich1609 Картинки 20:15

  • Оцените мои творческие потуги или конкуренция Пашкету! (69)

    kredetz Инкубатор 20:15

Среди необычных рыб морской конёк отличается особой неординарностью: в нём трудно узнать рыбу. Поговорим немного про морских коньков – чем же они не похожи на прочих своих собратьев из класса рыб?

Почти все рыбы плавают одинаково: тело расположено горизонтально и по направлению движения. У морских коньков тело при плавании находится вертикально, или немного наклонено вперёд. Странный способ расположения тела при плавании у морских коньков связан со строением этих рыб.

Плавники и плавательный пузырь

У большинства рыб мы видим несколько плавников: спинной, хвостовой, анальный, парные брюшные и парные грудные. У морских коньков плавников наполовину меньше: у них всего три плавника, которые помогают их движению в воде:

  • Очень маленький веерообразный спинной плавник необходим для передвижения вперед.
  • Крошечные грудные плавники помогают поддерживать вертикальное равновесие и управлять движением.

Поддерживать тело вертикально им помогает плавательный пузырь. Он расположен вдоль всего туловища, передняя часть его заходит в голову, что характерно только для этой рыбы.

Плавательный пузырь разделён на две части. Объём головной части пузыря заметно больше, чем брюшной. Именно такое строение плавательного пузыря способствует вертикальному положению конька при плавании. Mорской конёк устроен, как поплавок: верхняя часть туловища легче нижней. Центр тяжести смещён вниз — в хвостовую часть тела, поэтому голова оказалась легче и находится вверху.

Размножение: ритуальные утренние приветствия и изменение цвета самцов

Как размножаются морские коньки – невероятная и странная уникальность этой удивительной рыбки. Самец и самка словно поменялись ролями — детёнышей вынашивает и рождает самец. Учёные об этом узнали совсем недавно – в прошлом столетии.

Прежде чем говорить о размножении, надо обратить внимание на внешние покровы тела морских коньков:

  • Туловище морских коньков сверху покрыто костными пластинками, которые образуют очень крепкую колючую броню. Это настоящий панцирь, который трудно сломать даже у погибших рыбок.
  • Тело самки полностью покрыто костными пластинками, а у самца в основании брюшка пластинки отсутствуют. Потому что здесь находится объёмный кожистый карман, в котором он вынашивает своё потомство.

Размножение морских коньков, обитающих в тропических морях, имеет интересные особенности в поведении. Рано утром самцы совершают ритуальные приветствия: каждый самец плавает вокруг своей избранницы, словно демонстрируя готовность к размножению. Отмечено, что в эти моменты панцирь самца в области груди окрашивается в тёмный цвет. Склонив голову, он кругами двигается вокруг самки, хвостом немного касаясь дна.

А что же самка? Она реагирует на такое поведение самца – начинает крутиться вокруг себя вслед за самцом, но с места не трогается. В сезон размножения ритуал приветствия каждое утро повторяется. Завершив этот своеобразный танец, пара начинает «завтракать». Рыбки остаются на ограниченной территории и стараются удерживать друг друга в поле зрения. Чем ближе момент спаривания, тем ритуал приветствия становится более долгим и может длиться даже весь день.

В умеренных широтах самцы морских коньков в период размножения раздувают свою кожистую сумку так, что кожа сильно натягивается и становится почти белой.

Спаривание и вынашивание икры

Продолжаем исследовать процесс, как размножаются морские коньки, и как происходит спаривание:

  • Для спаривания необходимо, чтобы самец и самка созрели одновременно.
  • В день спаривания во время ритуала приветствия в определённый момент самка резко поднимает голову и плывёт вверх.
  • Самец двигается за ней. В этот момент у самки чётко виден яйцеклад, у самца широко открывается сумка.
  • Самочка направляет яйцеклад в широкое отверстие сумки и туда откладывает икру.
  • Процесс откладывания икры происходит в несколько этапов, каждый длится несколько секунд. Самка откладывает яйца до полного заполнения сумки (в ней может поместиться более 600 яиц).

В случае не готовности одного из партнеров нерест прерывается, и весь процесс начинается вновь. Количество отложенных икринок обычно зависит от размера самца и от вида рыбы. Разные виды за нерест производят от 30 — 60 икринок до 500 и больше. Например, длиннорылый морской конёк: возрастная 10-12 сантиметровая самка может отложить более 650 икринок.

Поговорим немного про морских коньков – самцов:

  • Готовность самца к спариванию проявляется и в изменении внутреннего состояния кожи кармана: изнутри она становится похожей на губку, наполненную кровеносными сосудами.
  • Большое количество кровеносных сосудов с внутренней стороны сумки играет важную роль при развитии яиц. Такова удивительная особенность строения самцов морских коньков!

Когда яйца отложены, и сумка полностью заполнена «бесценным грузом», будущий папа-конёк уплывает с надутым карманом, становясь похожим на уникальную » живую коляску», наполненную детенышами.

Появление на свет маленьких гиппокампусов – морских коньков

Через 1-2 месяца на свет появляются крошечные мальки — точные копии своих родителей. Самец выдавливает своё потомство через особое отверстие в сумке. Выталкивая последнего детеныша, рыбка-папа иногда может испытывать очень сильные и ощутимые «родовые схватки». Поэтому появление малышей на свет – процесс очень изнурительный для самца.

Сразу после рождения мальки морских коньков становятся самостоятельными, потому что никакой помощи от родителей они не получают. Они сразу после выхода из сумки начинают питаться. У разных видов наблюдаются разные стратегии поведения: мальки одних видов двигаются по течению, другие остаются в месте рождения.

Моногамны ли морские коньки?

Долгое время считалось, что морские коньки моногамны – спариваются с одним постоянным партнёром.

Вероятно, первые натуралисты, наблюдавшие такое поведение у одного-двух видов, сделали вывод, что это характерно для всех морских коньков. Со временем наблюдения и аквариумистов-любителей и учёных-ихтиологов доказали, что это – миф. Морские коньки вовсе не моногамны.

Британские ихтиологи исследовали сексуальное поведение морских коньков разных видов и увидели, что отдельные особи могут в течение дня «флиртовать» с 25 разными партнёрами. Например, британские колючие морские коньки только в пяти парах были верны друг другу, а двенадцать пар – нет.

В домашнем аквариуме также были отмечены случаи, когда самец принимал икру от двух самок одновременно. Вероятно, что подобное поведение во время размножения может наблюдаться и в природе тоже.

Признаками ухаживания у морских коньков считают: изменение цвета, синхронное плавание, переплетение хвостов.

Меню морских коньков в природе и в аквариуме

Чем морские коньки питаются в природе? Их пища – мельчайший зоопланктон (ракообразные). По типу питания они – хищники-засадчики:

  • Имея маскирующий камуфляж, зацепившись хвостом за водоросли рыбка стоит в воде вертикально и выслеживает добычу.
  • Заметив рачка, конёк пару секунд рассматривает его, забавно вращая глазами.
  • Затем раздувает щёки, поэтому в полости его рта создаётся высокое давление.
  • И сразу же, как пылесос, он втягивает рачка в рот и проглатывает.
  • Добыча может втягиваться с расстояния 4 см.

Питаются морские коньки до 10 часов в день и могут съесть более 3000 тысяч рачков-артемий. В аквариуме эти прожорливые рыбки охотно поедают креветок, живых и замороженных мизид, артемий, дафний, мотыля. Рекомендовано кормить их ежедневно два раза в день, и корм должен быть разнообразным. На одних артемиях коньки могут испытывать чувство голода.

Место морского конька в системе рыб, Красная книга и 2 гривны

Морские коньки – небольшие морские рыбки, размером от 2 до 30 см. Они относятся к типу хордовых животных, к подтипу позвоночных, надклассу рыб — классу костных рыб и подклассу лучепёрых рыб, к отряду колюшкоообразных, семейству игловых, род морские коньки. Самые ближайшие родственники морских коньков – это морские иглы, у которых потомство тоже вынашивает самец.

Морские коньки в настоящее время — на грани вымирания. Многие виды занесены в Красную книгу, например длиннорылый морской конёк из Чёрного моря. Этот конёк изображён на монете номиналом 2 гривны, которую выпустил Национальный банк Украины.

Массовый вылов этих экзотических рыбок для изготовления сувениров привёл к полному их исчезновению в зонах отдыха Чёрного моря. И с 1994 года черноморская популяция этого вида занесена в Красную книгу Украины, и отлов его запрещён.

Морские коньки очень нравятся детям. Сделайте со своим ребёнком закладку «Морской конёк» и в процессе выполнения творческого задания изучите особенности внешнего вида этой удивительной рыбки.

Размножение морских коньков

Размножение морских коньков, обитающих в тропических морях и населяющих умеренные широты, немного различается.
У тропических видов довольно часто можно видеть, как самцы приветствуют самок с первыми лучами солнца, плавая вокруг своих избранниц и вероятно, подтверждая свою готовность к размножению. Заме- чено, что область груди у самца окрашивается в темный цвет, он склоняет голову и таким образом делает круги вокруг самки, касаясь хвостом дна. Самка при этом не трогается с места, но крутится вокруг своей оси вслед за самцом. Самцы морских коньков, относящихся к видам из умеренных зон, напротив, раздувают свою сумку, отчего натянутая кожа становится практически белой.

Во время сезона размножения такой ритуал приветствия повторяется каждое утро, после чего пара при- ступает к «завтраку», оставаясь на относительно ограниченной территории. При этом партнеры стараются не выпускать друг друга из вида. По мере приближения момента спаривания, ритуал приветствия длится весь день.
Очень важно, чтобы рыбы созрели синхронно. В день, когда происходит спаривание, проведение ритуала учащается. В какой-то момент самка внезапно поднимает голову и начинает плыть вверх, а самец следует за ней. На этой стадии у самки становится заметным яйцеклад, а сумка самца открывается. Самка вводит яйцеклад в отверстие сумки и в течение нескольких секунд откладывает икру.
Если один из партнеров не готов, то нерест прерывается и все начинается заново. Количество икринок зависит, как правило, от размера самца (это может быть и маленький, молодой самец, и взрослый экземпляр) и от вида рыбы. Одни виды производят за нерест от 30 до 60 икринок, другие – около 500 и больше. Важна синхронизация
Для спаривания очень важно, чтобы половые продукты обоих партнеров созрели в одно и то же время. У давно сложившихся пар спаривание происходит без заминок в любое время дня, тогда как у вновь образовавшихся пар один из партнеров должен ждать другого и несколько дней оставаться в «полной готовности».
Момент выклева мальков также чрезвычайно важен для многих рыб. Морские коньки ориентируются на время приливов и отливов, когда течение наиболее сильное и может гарантировать широкое распространение потомства. Приливы и отливы регулиру- ются лунным циклом и отличаются особой интенсивностью в полнолуние. Поэтому нет ничего удивительного, что наиболее активно морские коньки размножаются во время определенных фаз луны.
Вид, за которым я вел свои наблюдения, проявлял репродуктивную активность в полнолуние, да и рождение мальков – спустя четыре недели после нереста – снова приходилось на полную луну, а через несколько дней самцы были готовы принять новую кладку. Во время сезона размножения нерест повторялся каждые четыре недели.
Мальки вылуплялись в сумке отца и тут же покидали ее. Очень много мальков появляется одновременно, что заставляет самца время от времени выгибать тело вперед, дабы вытолкнуть их наружу. Мальки морских коньков предоставлены сами себе, так как после выклева их родители перестают заботиться о них.
У одних видов мальки ведут пелагический образ жизни и дрейфуют по течению, у других они остаются на одном месте. У близких родственников коньков морских игл, процесс размножения в основном такой же, однако морские коньки – единственные представители своего семейства, полностью скрывающие икру в коже. Остальные же используют складки кожи, которыми прикрывают икру или же прикрепляют ее на специальных углублениях в теле.
Причина такой заботы морских коньков о потомстве может заключаться в том, что в зарослях травы, где обитают рыбы, живет большое количество беспозвоночных, для которых икра служит пищей.
У свободно плавающих морских игл и драконов такой контакт происходит редко, поэтому необходимость в дополнительной защите потомства отсутствует. Эволюция смены ролей Но каким же образом произошла смена ролей, вследствие которой икру стали вынашивать самцы видов семейства Syngnathidae?
Об этом, конечно, можно только догадываться, но если приглядеться к рыбам родственных семейств с обычным процессом размножения, то напрашивается определенный вывод о том, как все могло быть.
Как и у многих рыб, у предков сингнатид, нерест, вероятно, происходил так: самец и самка двигались синхронно вверх и одновременно выделяли икру и молоки. После оплодотворения икру относило течением, или она оседала и приклеивалась, например, на стебли морской травы. Если такие «клейкие» икринки успешно развивались и мальки из них выживали, то можно предположить, что в последующих поколениях клейкость только увеличивалась. И тогда, вероятно, отдельные икринки приклеивались на брюшке самца, что давало им наилучшие шансы на выживание и защиту от хищников.
Если все так и было, то в процессе эволюции рыбы совершенствовали такую «заботу о потомстве».
Морские коньки стали первыми рыбами в морских аквариумах Японии и Европы. Многие виды не только успешно содержатся в неволе, но и размножаются, однако занятие это требует много усилий и времени. В научных публикациях, о содержании и разведении коньков в аквариумах нет ни строчки, однако сообщения об этом появляются в аквариумных журналах, которые, впрочем, не имеют широкого распространения.
Лично я написал статью об аквариумном разведении морских драконов из икры, то есть о рыбах, которые признаны непригодными для аквариума. После того как она появилась в одном признанном журнале, эти рыбы и методы их разведения очень быстро стали объектами интереса, прежде всего, для публичных аквариумов.
Живой корм
Многие аквариумисты разводят морских коньков, да и многие публичные аквариумы занимаются размножением этих рыб. В основном это происходит в Европе, Японии и Сингапуре.
Интересно, что многие размножают австралийский вид H. abdominalis, достаточно большого конька, который легко приспосабливается к условиям неволи.
Мне удалось размножить виды H. whitei из Сиднея и H. abdominalis и H. breviceps из Мельбурна. В принципе, все не так уж и сложно. Все, что необходимо, это хорошая морская вода, аквариум, декорации, имитирующие естественный биотоп, и регулярное снабжение рыбок качественным кормом.
Последнее может стать проблемой, особенно, если у любителя нет хорошего и достаточно питательного замороженного корма. Подобная ситуация была и у меня, поэтому каждый второй день мне приходилось выезжать к морю и нырять, чтобы наловить корм для моих коньков.
Но за счет столь многих усилий, разведение этих рыб не составило никакого труда.
Я начал в 1980 году с разведения H. breviceps и H. abdominalis, при этом моей целью было фотографирование процесса рождения мальков. Однако, как вскоре выяснилось, эта задача оказалась совсем не простой. Я все никак не мог попасть на нужный момент и обычно обнаруживал вылупившихся мальков в утренние часы. Потребовалось несколько месяцев, прежде чем мне удалось застать момент «родов», которые протекают очень быстро.
«Одноглазый бандит»
В 1992 году я решил заняться тропическими видами морских коньков более серьезно. В сиднейской гавани я поймал четырех самцов и трех самок H. whitei. Один из самцов был одноглазым, а еще один «беременным».
Я посадил их в аквариум площадью один квадратный метр и высотой 50 см. Температура воды составляла чуть более 20°С – абсолютно нормальный показатель для данного вида. Из всех животных, лишь двое образовали пару и спустя семь дней после рождения мальков приступили к спариванию, остальные «небере- менные» самцы начали ухаживать за все самками подряд.
Одноглазый самец не отставал от других и все чаще завоевывал внимание одной из самок, носящих икру, однако в последующем «танцевальном ритуале», описывая круги вокруг своей избранницы, он вдруг потерял ее из виду.
Насколько я могу судить, успешного спаривания у него не было. Также самцы пытались изгнать друга, избавившись тем самым от конкурентов. Они кусали своих соперников, что сопровождалось щелкающим звуком. Подобное поведение мешало еще не спарившимся конькам «настроиться» друг на друга: однажды, например, икра упала мимо сумки самца.
Часто самцы с темной грудью преследовали самок, но какой-либо заметной реакции от последних не следовало. Как-то раз одноглазый самец взялся «осаждать» очень крупную самку с большим количеством икры, которая, однако, не ответила ему взаимностью и нашла себе другого самца. Правда, он не проявил к ней никакого интереса.
В следующем году партнеры часто меняли друг друга, а самцы продолжали видеть друг в друге только соперников. К примеру, один, только что родивший мальков, начал осаждать другого «беременного» самца, который сначала спрятался за «свою» самку, но позже был изгнан под очередь яростных щелчков.
1000 мальков за сезон
С интервалом в четыре недели у моих коньков появлялись мальки, которых я выращивал в общем аквариуме. Росли они очень быстро, но для этого мне приходилось регулярно ловить в океане корм, который мальки могли проглотить.

Число мальков было столь велико, что я не смог оставить всех их в аквариуме, поэтому, подрастив молодь, выпускал ее в океан, примерно от 50 до 200 особей в месяц. При рождении, длина мальков достигала 12 мм, а в течение двух недель они вырастали в два раза.
Спустя год, здоровье моих «дикарей» ухудшилось, и они перестали нереститься. В среднем, каждая пара производила в месяц по 80 мальков, то есть в течение года больше 1000. Интересно, что репродуктивная активность пар увеличивалась, как и в природе, в полнолуние. Вскоре начали размножаться и те немногие мальки, которых я оставил себе.
«Вечная любовь»?
Мои интенсивные занятия разведением морских коньков были вызваны не только собственным желанием понаблюдать за спариванием и рождением рыб, но и многочисленными просьбами других аквариумистов, которых интересовали эти процессы.
Многому из того, что я увидел, я не смог найти объяснения. Например, во время сильного шторма все коньки собирались в верхней части стебля морской травы, образуя подобие виноградной лозы. Да и сами спаривания таили в себе несколько сюрпризов.
Например, мои морские коньки оказались не таким уж и моногамными, как описывается в литературе!
Снимая однажды вид H. breviceps, я заметил, как одна из самок вмешалась в момент спаривания и передала свою икру в уже открытую сумку самца. В другой раз самец принял икру сразу от двух самок.
И хотя эти наблюдения проводились в аквариуме, я уверен, что подобное происходит и в природе. Мне кажется, что предположение о моногамии у морских коньков не имеет под собой никакого основания. Наблюдения в естественных условиях длятся непродолжительное время и не дают и намека на то, как животные будут вести себя через год.
Для спаривания необходимо синхронное созревание, и в этом смысле коньки ничем не отличаются от других рифовых рыб, поэтому я могу себе представить, что в разгар сезона размножения очень трудно найти нового партнера.
В таких условиях для партнеров вполне целесообразно оставаться весь период размножения вместе.
Однако для большинства видов, если не для всех, забота о потомстве является «сезонной работой», и сезон этот зависит от изменений климата в соответствующей географической местности.
В тропиках коньки приступают к нересту сразу же после периода дождей, а в субтропических зонах по весне, когда в воде для молоди должно быть достаточно пищи. После сезона размножения животные, похоже, расходятся и идут (или лучше, плывут) своей дорогой. Некоторые виды мигрируют в другие зоны, часто на глубину. Иногда в это время мне попадались рифы, на которых находились только самцы или только самки, поэтому мне кажется, что и в природе морские коньки образу- ют свои пары лишь к началу сезона размножения.

Карликовый морской конек является одним из примерно пятидесяти видов рода морских коньков, который представляет собой костистых рыб небольшого размера из семейства морских игр (отряд иглообразных).

Внешний вид карликового морского конька

Как и прочие морские коньки, карликовые сородичи по своей форме похож на фигурку шахматного коня.

Множество лентообразных кожистых выростов и длинных шипов, которые расположены на его теле делают карликового морского конька крайне незаметным в водорослях.

Среди морской растительности он, как правило, и обитает, являясь практически недоступным для хищников. И если размеры отдельных видов морских коньков могут достигать тридцати сантиметров, карликовый морской конек по своей длине не превышает четырех сантиметров.

Его тело покрыто не чешуей как у большинства рыб, а костными пластинками. Однако, несмотря на то, что его панцирь достаточно тяжел, передвигается он довольно легко, хотя и не слишком быстро. С виду он слово парит в воде, переливаясь разными красками от сизо-голубой до оранжевой, от огненно-красной до лимонно-желтой, от коричневой до черной. Учитывая яркость расцветки морской конек может быть по праву назван попугаем морских глубин.

Карликовый морской конек (Hippocampus zosterae).

Среда обитания карликового морского конька

Все морские коньки предпочитают тропические и субтропические воды и карликовый морской конек здесь не исключение, и обитает в теплых водах Мексиканского залива. Предпочитает выбирать спокойные места, избегая бурного течения. Образ жизни морского конька характеризуется малой подвижностью.

Обычно они, используя свой гибкий хвост, прикрепляется к стеблям водорослей и, изменяя цвет тела, полностью сливается с окружающей средой. С помощью такого метода маскировки карликовый морской конек охотится за пищей и прячется от врагов. В качестве пищи карликовый морской конек использует в основном мелких рачков. Имеющее трубчатую форму рыльце действует подобно насосу, втягивая вместе с водой и добычу.

Вопреки распространенному мнению, что форма тела морского конька напоминает «S»-образную форму, это не соответствует действительности. Такую форму морским конькам придают искусственно изготовители сувениров из морских коньков. На самом деле крючок хвоста морского конька загнут к животу. Следует отметить, что ближайшие родственники морских коньков (игла-рыба и колюшка) выглядят совершено заурядно.

Морские коньки живут в тропических и субтропических морях и ведут малоподвижный образ жизни.

Анатомическое строение морского конька

Тело карликового морского конька располагается в виде по вертикали. Причиной этого является специфическое устройство плавательного пузыря, который расположен вдоль туловища почти по всей его длине и разделен с помощью перегородки, которая отделяет головную часть плавательного пузыря от остального туловища. И поскольку головной плавательный пузырь, больше чем брюшной, это обеспечивает карликовому морскому коньку вертикальное положение при плавании.

Происхождение карликового морского конька

Как показывают исследования, карликовый морской конек является сильно изменившейся рыбой-иглой. К сожалению окаменевших останков карликового морского конька обнаружено не было. Впрочем, недостаточное количество окаменевших останков является общей проблемой всех морских коньков, самые древние образцы которых в незначительном количестве были обнаружены на территории Словении, и чей возраст оценивается в тринадцать миллионов лет.

Карликовый морской конек отличается необычайной выносливостью и способен жить в воде при температуре до 36 градусов Цельсия и в пресной воде.

Размножение карликовых морских коньков

Размножение карликовых морских коньков отличается от размножения других животных. Когда наступает брачный период, самец подплывает к самке и оба конька прижимаются друг к другу. Самец в это время широко открывает карман, и самка вбрасывает туда несколько икринок. Вынашиванием потомства занимается самец.

Карликовые морские коньки достаточно плодовиты и, как предполагается, могут вынашивать до сотни зародышей в сумке у самца. Ориентируются карликовые морские коньки по отливам и приливам, ввиду того, что мальков может унести сильное морское течение. В период размножения мальки карликового морского конька вылупляются каждые четыре недели. Себе они предоставляются сразу же после рождения. Продолжительность жизни этих морских коньков составляет около четырех лет.

Поведение карликового морского конька

Плавают карликовые морские коньки очень медленно. Однако, несмотря на это они являются успешными охотниками. Почти каждая охота карликового морского конька является успешной. И, несмотря на чрезвычайно низкую скорость передвижения, карликовый морской конек способен схватить добычу плавающую в несколько раз быстрее.

Прикрепляясь гибкими хвостами к стеблям растений и меняя окраску тела, коньки защищают себя от хищников и маскируются во время охоты.

Излюбленным блюдом карликового морского конька являются рачки. Однако эти ракообразные способны уплывать с огромной скоростью, едва только почувствуют вблизи себя волнение воды. Следует отметить, что их скорость соответствует пятистам длинам их тела ежесекундно. Если бы человек был способен двигаться с такой скоростью, он развивал бы в воде скорость в 3200 км/ч. И только морские коньки способы обмануть сверхбыстрых веслоногих рачков. Охота на них заканчивается для морского конька успехом в 90% случаев.

Голографические наблюдения за карликовыми морскими коньками показали, что голова карликового морского конька имеет особую форму позволяющую ему свести волны во время раскрытия пасти к минимуму.

Карликовый морской конек, атакуя добычу, наклоняет голову под тем же самым углом, под которым находится его жертва. В итоге волны не успевают достичь рачка и уплыть он не успевает.

Наблюдения показали, также, что у других обитателей морских глубин отличающихся более тупой формой головы, охота на веслоногого рачка далеко не столь успешна.

Тело морских коньков находится в воде вертикально потому, что плавательный пузырь расположен вдоль всего туловища.

Судя по всему именно попытки угнаться за юркими и быстрыми веслоногими рачками стали причиной того, что в процессе эволюции голова морского конька приобрела характерную форму. Именно это анатомическое свойство сделало морских коньков едва ли не самыми успешными охотниками океанских просторов.

Метод питания карликового морского конька в среде ученых называется «поворотное кормление», при котором животное быстро вращает головой в верхнем направлении, затаскивает добычу и затем, с расстояния в один миллиметр, засасывают ее ртом.

На все это карликовому морскому коньку требуется меньше одной миллисекунды. В большинстве случаев веслоногий рачок за две-три миллисекунды успевает отплыть на безопасное расстояние, что делает их быстрее основной массы хищников, но не быстрее морского конька.

Сокращение численности карликового морского конька

Морские коньки в целом на настоящее время находятся на грани вымирания, и их популяция сокращается стремительными темпами.

На основе анатомических, молекулярных и генетических исследований было выявлено, что морской конек является сильно измененной рыбой-иглой.

Практически все известные науке виды морских коньков уже занесены в Красную книгу. Для такого печального положения дел существует множество причин, однако более крупные виды морских коньков страдают, кроме всего прочего, из-за массового отлова этих рыб в водах Филиппин, Австралии, Малайзии и Таиланда.

И если более крупные виды идут на стол гурманам и в лавки китайских знахарей, то карликовому морскому коньку угрожает в основном перспектива стать сувениром и ухудшение экологической ситуации, которая влияет на численность популяции веслоногих рачков, — основной пищи морских коньков, от которых зависит, пожалуй, большинство морских обитателей.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *