Кошка (домашняя кошка) представляет собой одно из самых популярных домашних животных. Это млекопитающее семейства кошачьих отряда хищных раньше рассматривали как отдельный биологический вид. В настоящее время она является подвидом лесной кошки.

Версий, как появились кошки, очень много – от вполне логичных предположений до невероятных открытий. Рассмотрим каждую из них.

История одомашнивания

Когда на нашей планете появился человек, он не сразу стал вести оседлую жизнь. Спустя много лет он начал заниматься земледелием и запасать урожай. Кошка помогала человеку сберечь зерно от грызунов. Она не доставала хлопот, незаметно вылавливая мышей и крыс. С тех пор кошка и человек начали жить вместе.

Где появились?

Представители семейства кошачьих бродят по Земле уже 12 млн. лет. В Северной Америке в лесах обитали ягуары, в Китае – тигры, в Северной Италии и Центральной Европе – тосканские львы, рыси и гепарды. Еще 12 млн. лет назад впервые произошли более мелкие виды.

Предки домашней кошки

По официальной версии первыми представителями семейства кошачьих были креодонты, хотя прямых доказательств этому нет. Они намного превышали по размеру тигра и тем более наших домашних питомцев.

Креодонт

Креодонты жили на Земле 50 млн. лет назад. Они были опасными хищники, наводящие страх на всех остальных животных. После появились львы, саблезубые тигры, гепарды.

Определенного предка у домашней кошки нет. Целыми тысячелетиями формировался ее фенотип и генотип. Этот путь можно проследить по животным, обитающим в различных уголках планеты.

В Африке можно обнаружить длинноногую рыжевато-серую ливийскую кошку. У нее острая морда, длинное узкое туловище, окрас с полосками в виде волн, маленький крап, кольца темного цвета в области хвоста.

Некоторые ученые считают ее предком домашней кошки. Их мнение подтверждается анатомическим сходством строения скелета и равным объемом черепа. Также она быстро приручается в отличие от других членов семейства.

Внешне с домашней питомицей схожа степная индийская кошка. Она обладает другим окрасом (серовато-желтым с черными кольцами) и намного превышает по размерам своего потомка. Также индийская кошка имеет более длинный хвост. Они обитают в Индии, Иране, Средней Азии.

В Юго-Восточной Азии обитает бенгальская кошка. Ученые считают, что она является предком ориентальных пород.

Магот и оцелот – древесные американские кошки. Это вид диких животных, которых можно держать дома. Приручить их довольно просто, но лучше это делать с самого рождения.

Появление кошек на Руси

Результаты раскопок показали, что на территории России кошки стали обитать в 7 веке. Первые описания имеются в документах 11 века. Есть мнение, что их привезли и продавали за большие деньги иностранные мореплаватели.

Людям кошки очень понравились, они начали жить с ними в избе и оберегать запасы урожая. Легенда гласит, что Петр Первый настолько любил этих животных, что провозгласил их неприкосновенными созданиями.

Происхождение сиамских кошек

Сиамские кошки появились в Таиланде в период между 1350 и 1750 гг. Они не были выведены искусственно человеком, представляя собой чистокровное животное. Сиамцы описаны впервые в писаниях 19 столетия. Их считали священными, они жили в Буддистских храмах. Завести их могли только королевские персоны и священники.

Происхождение сфинксов

Описания лысых котов есть еще в древности, они могли жить у ацтеков. На самом деле котята без шерсти рождались всегда, но они не интересовали людей и уничтожались. Впервые такую породу решил вывести канадец в 1966 году, когда у его кошки родился лысый малыш. Ему дали имя Прут и свели с кошкой.

В помете были и обычные, и лысые котята. Потом начали сводить только лысых котов, пока лохматые малыши перестали рождаться. Получается, что сфинксы появились из-за обычной мутации.

Загадочные версии происхождения кошек

Кошка настолько загадочное и мифологическое существо, что люди не всегда верят в ее обычное происхождение. Рассмотрим самые распространенные версии.

В Библии есть информация о ковчеге Ноя, который стал спасением для животных. Кошек тогда еще не было, а мыши и крысы размножались так быстро, что остальным перестало хватать запасов пищи. Тогда Бог решил спасти всех обитателей ковчега от голода, приказав Ною погладить львиный нос. Благодаря этому появилась кошка, переловила мышей и спасла этим остальных животных.

Коты-инопланетяне

В Египте этих животных очень любили и почитали, о чем говорят древние изображения. Есть версия, что именно туда прилетели инопланетяне-кошки. Они были совсем лысыми и могли общаться с египтянами мысленно.

Есть история, что одна из таких кошек встретила во время прогулки в лесу лохматого степного кота. Она влюбилась и не стала улетать на другую планету с остальными. Кошка-инопланетянка была счастлива со своим котом, рожала пушистое потомство – предков наших домашних любимцев.

Дети Бога Солнца

Фараон Эхнатон утверждал, что он сын Бога Солнца, а его единоутробные братья и сестры – это кошки. Сейчас это кажется фантастикой, но даже Пифагор придерживался этой версии. Он выдвинул гипотезу неземного происхождения кошек, но никто ему не поверил. Учитывая, какой вклад внес Пифагор в науку, это кажется удивительным.

Жители Луны или далеких звезд

Плотин (философ-неоплатоник) выдвигал аргументы о том, что кошки прибыли к нам с Луны. Они хорошо ориентируются в темноте, активны ночью и их на их поведение напрямую влияют фазы луны.

Августин Блаженный считал, что кошки прибыли к нам с тех далеких звезд, куда попадает душа человека после смерти. Бог показал им путь туда и обратно и наделил способностью взаимодействовать с духами. А вы не заметили, как кошки часто и подолгу смотрят в пустоту?

Загадочное происхождение приписывают кошкам, в том числе, за их необыкновенный характер. Откуда бы ни взялись эти животные, они всегда останутся для нас любимыми питомцами. Когда вы будете подкармливать бездомную кошку на улице – задумайтесь, вдруг вы отдаете дань уважения инопланетному созданию?

Внеземное происхождение кошачьего мира

Кошки – одни из самых загадочных млекопитающих на Земле. Вроде бы они в людях и не нуждаются, но живут рядом с нами. Однако всегда держат дистанцию – и при этом не отказываются помочь. У кошек есть необычные способности, и некоторые из них не объяснимы научно – а ведь природа не создает ничего лишнего. Происхождение усатых-полосатых тоже не слишком понятно. Все это и еще кое-что другое дает повод полагать, что коты вполне могут оказаться представителями внеземных цивилизаций. А может, их потомками?

Немного истории

Любопытный факт: первые свидетельства о котах появились лишь после Всемирного потопа. Об этих животных сложено много легенд и мифов; в некоторых из них утверждается, что кошки на самом деле – создания богов. И выведены они были путем скрещивания льва с обезьяной. В других эпосах говорится о том, что коты «сами пришли», и откуда – никто не знает. В третьих источниках прямо указывается, что они спустились с небес.

Ученый мир относит появление этих животных к временам Древнего Египта. Его обитатели не только привечали кошек в своих жилищах, но и относились к ним как к сакральным созданиям. В честь котов воздвигались храмы, после кончины животных бальзамировали и делали из них мумии.

Вероятно, египтяне знали о кошках больше, чем мы. По представлениям древних, эти животные пришли на Землю в качестве спутников богов. Их изначальной родиной была неведомая планета, освещаемая Сириусом из созвездия Большого Пса. Есть данные, что часть жрецов была уверена в существовании некой цивилизации, представители которой умели менять человеческий вид на кошачий. Недаром одна из богинь древних египтян, Баст, изображалась в виде женщины с головой кошки.

Помимо того, египтяне либо знали, либо подозревали, что даже обычные коты имеют некие сверхспособности. Им было позволено проходить в самые таинственные места храмов и пирамид, куда даже священнослужителям доступ был запрещен. Чтобы не затруднять животным передвижение, в сооружениях проделывались маленькие дверцы – кошка пройдет, а человек не сможет.

Что же касается способностей котов, они и сейчас ставят в тупик как обычных людей, так и ученых.

Откуда они знают?

Можно сказать, что кошки прекрасно владеют ясновидением. Или же какой-то другой, схожей способностью. Все, у кого когда-нибудь был кот, могут рассказать историю о том, как питомец вдруг просыпался или отвлекался от своего занятия и усаживался напротив входной двери, сверля ее взглядом. А вскоре в дверь звонил или стучал гость. Предположим, животное благодаря острому слуху услышало шаги по лестнице. Однако откуда оно могло знать, что человек идет именно в эту квартиру? А реагирует кошка исключительно на гостей, остальные люди могут ходить по лестнице хоть круглосуточно, она и ухом не поведет.

Есть масса свидетельств того, что кошки чуют людей, замысливших недоброе. И предупреждают хозяев о неприятелях: шипением, нападениями и выбиранием в качестве лоточка обуви недоброжелателя. Пожалуй, стоит присмотреться к человеку, которому ваш кот регулярно гадит в ботинки. Правда, только в том случае, если жертва не является «собачником» – таких кошки не любят просто из-за враждебного запаха.

Естественный очиститель

Традиция запускать кошку первой в новый дом родилась не на пустом месте. Ученые доказали, что загадочные животные умеют нейтрализовать негативную энергию. Правда, не выяснили еще, каким именно образом. Так что кот, обойдя жилище, собирает на себя все плохое, что оставили прежние жильцы или строители. По наблюдениям владельцев, в особенно «нехорошем» месте кошка укладывается и не сходит с него, пока не избавит пространство от отрицательной энергии.

По этому поводу была выдвинута интересная теория. Говорят, когда-то, еще во времена атлантов, кошки были генетически изменены представителями легендарной цивилизации (которые, кстати, вполне возможно, тоже были пришельцами). После таких манипуляций животные намеренно искали и собирали на себя негатив. Наверное, его было много, поскольку коты начинали болеть и умирать. Результат: срок жизни «сборщиков» сильно сократился. По легендам, когда-то коты жили сотню лет. Сейчас немногие представители этого племени и до 20 дотягивают.

Встроенный компас

Необъяснимой пока остается и способность кошек ориентироваться на абсолютно незнакомой местности и находить дорогу домой. В этом плане особенно прославился кот Пино. Его хозяин оплатил перелет животного к своему другу, который жил в 200 километрах от места обитания самого владельца.

Через 11 дней Пино вернулся – травмированный, отощавший и грязный. Изумление исследователей в первую очередь вызвала способность кота определить направление, в котором ему следовало двигаться. Ведь после путешествия самолетом у него не было никаких ориентиров, он не мог определить, куда его отвезли.

Второй вопрос: как кот мог проходить примерно 16 км в день? Ведь ему нужно было еще и искать себе пропитание. Да и перемещался он по труднопроходимой (с точки зрения животного) местности, преодолевая шоссе, железнодорожные ветки и населенные пункты.

Сошлись на том, что у кошек имеется некое шестое чувство. На чем оно основано, какое-то время ученые объяснить не могли.

Понимание процесса пришло после исследований Ф. Мореля, ученого из Америки. Он сделал упор на электронные методики. В частности, вживлял в мозг подопытных кошек электроды, подсоединенные к радиопередатчикам. Исследованиям подвергались области мозга, отвечающие за зрение.

Результаты оказались сенсационными: даже с закрытыми глазами животные «видели». Уточнение: во время экспериментов звучали сигналы на частотах, не слышимых человеческим ухом. Так ученые установили, что нервные клетки кошачьего мозга, которые должны реагировать только на сигналы, получаемые от глаз, откликаются еще и на звуки. Причем количество этих клеток – примерно половина от всего объема.Такая способность была названа глазным слухом. И коты – единственные на нашей планете создания, у которых он имеется.

Дополнительное «оборудование»

Довольно долго человечество было твердо убеждено, что главный способ добычи информации у кошек – зрение. Ведь оно у них в шесть раз лучше, чем у самого зоркого человека. Коты без усилий распознают объект на расстоянии в сто метров, могут спокойно и прямо смотреть на солнце. И это правда. Единственное заблуждение касается способности животных видеть в полной темноте. При отсутствии хотя бы слабого освещения коты переходят на слуховое ориентирование.

Однако, как выяснилось, кошки для определения своего местоположения в пространстве опираются не только на слух и визуализацию. У них есть дополнительная «аппаратура», дающая им преимущество перед остальными животными, и человеком в том числе. Кошачьи брови, усы и волоски, растущие на передних конечностях, не являются чисто эстетическими деталями.

Благодаря им животное не будет беспомощным, даже если окажется в абсолютной беззвучной темноте. Ни столкновения с предметами, ни проблемы с определением направления движения кошке в такой ситуации не грозят. Этот факт доказан научно: из лабиринта с идеальной звукоизоляцией без малейшего лучика света животные выбираются самым оптимальным маршрутом. Но только до тех пор, пока не срезаны усы и брови.

Польза для космоса

Еще одна способность кошек весьма пригодилась людям при разработке программ освоения межзвездного пространства. Там, где нет гравитации, людям крайне сложно ориентировать свое тело в пространстве. Выход подсказали коты, которые, как известно, всегда при падении приземляются на лапы. Ученые сняли этот процесс на пленку и покадрово его изучили. При этом они уже знали, что положение кошачьего тела корректируется хвостом, поэтому обратили более пристальное внимание как раз на подробности.

В результате установили, что в процессе падения животного его хвост совершает вращательные движения в обратном направлении относительно вращения остального тела. Эти манипуляции выполняются до тех пор, пока органы равновесия зверька не засвидетельствуют, что голова находится в правильной позиции.

Последний этап приземления заключается в выравнивании тела кошки. Здесь хвост выступает в роли стабилизатора.

У человека хвоста нет. В качестве его замены были предложены вращательные движения ногами. Идея оказалась гениальной: космонавты, прошедшие обучение, могли принимать то положение в пространстве, которое им было необходимо в текущий момент.

Некоторые странности

Уфолог Б. Стайгер в доказательство инопланетного происхождения кошачьего племени приводит и другие особенности, присущие животным. Среди них целительские способности, а также умение предчувствовать неприятности. Причем предвидение природных катаклизмов ученые сумели объяснить. А вот выведение хозяев из дома перед нападением грабителей или прилетом бомбы – нет. Упоминается и загадочная понятливость пушистых питомцев, и их наблюдательность. Некоторые владельцы котов уверены, что их любимец умеет читать мысли. И вовсе не факт, что это гипербола, мнительность либо легкое сумасшествие. Вполне возможно, что могут.

Любопытные факты

* Мысль о том, что кошки имеют внеземное происхождение, вовсе не нова. Фараон Эхнатон, упразднивший многобожие и пытавшийся «популяризовать» культ Атона, объявил кошек своими сестрами и братьями, тем самым приравняв их к богам. Которые, между прочим, прилетели с Сириуса.

* Через несколько веков к мнению давно почившего фараона присоединился Пифагор, назвавший котов «пришельцами из иных сфер». Позже философ Плотин в одном из своих трудов напрямую сказал, что кошки «свалились с Луны». А гностики из Александрии (например, Вакхилид и Валентин) и вовсе присвоили загадочным животным титул «посланцы далеких звезд».

* Можно вспомнить и церковных деятелей, разделяющих такую точку зрения. Августин Блаженный в одном из своих трактатов назвал котов обитателями Небесного града, единственными созданиями, которым позволено знать путь и туда, и обратно.

Происхождение и одомашнивание кошек

Кошки: история появления

Многие утверждают, что первыми кошек приручили и одомашнили древние египтяне, однако общего мнения на этот счет нет. Считается, что история появления кошек рядом с человеком начинается примерно 10-12 тысяч лет назад и связана с тем, что эти животные сблизились с людьми именно с тех пор, когда последние начали вести оседлый образ жизни. Это, кстати, делает кошек просто уникальными среди всех зверей, многие из которых до сих пор стараются держаться от людей подальше.

Много споров вызывает также история происхождения кошек, которая тоже весьма неоднозначна. Самое распространенное мнение, которое, кстати, особенно прижилось в России, заключается в том, что единым предком современных кошек является переднеазиатская североафриканская степная кошка, которая была одомашнена вовсе не в Египте, а в Нубии, и произошло это около 4 тысяч лет назад. Только после этого кошки попали в Египет, а затем появились и в Азии, где успешно скрестились с лесными бенгальскими видами.

Кошки в истории: тайны веков

То, что мы обязаны появлением кошек Древнему Египту, почти ни для кого не секрет. Именно эта страна официально считается родиной этих замечательных животных, и именно она в свое время славилась культом кошек, отдельные формы которого сохранились до сих пор. Однако кошки в истории успели проявить себя и вне египетских границ, и в короткое время распространились по всему миру.

Распространение это стало возможным благодаря финикийцам. Именно они первыми стали брать кошек в морские походы, и именно благодаря им весь мир узнал о домашней кошке. Особенно благодарными были древние греки: кошки (которых в Грецию завозили контрабандой!) так хорошо помогли им в борьбе с грызунами, что именно свободолюбивого кота греки впоследствии сделали символом знаменитого восстания Спартака. Ну а из Греции кошки попали в Грузию, а затем и на весь европейский рынок.

Кошки в истории Египта

История Египта очень тесно связана с кошками, ведь считается, что именно египтяне первыми одомашнили этих животных, а их значение в жизни страны было просто огромным. К тому же, некоторые исследователи считают, что домашняя кошка вообще впервые появилась именно в Древнем Египте — в результате скрещивания камышового кота и евро-африканских диких кошек.

В целом, история египетских кошек начинается еще во втором тысячелетии до нашей эры: именно этим временем датируется древнейшее изображение домашних кошек, которое было найдено. Причина же, по которой эти уникальные животные заняли такое важное место в истории Египта, проста: это государство испокон веков было аграрным, и именно кошки могли спасти его урожаи от грызунов.

Впрочем, кошки в истории Египта были не только «надзирателями» за зерном, но и охотниками: их специально дрессировали для того, чтобы они могли охотиться на пернатую дичь, а кроме того, эти животные успешно охотились на мелких грызунов, кротов, а иногда даже зайцев.

История кошек в Великобритании: успех – трагедия – поклонение

Великобритания – одна из немногих стран, которым посчастливилось увидеть самых древних кошек, которым поклонялся еще Древний Египет. Считается, что первых домашних кошек на остров привезли римляне, и это доказывают скелеты этих животных, найденные в руинах их домов. С первого же дня появления таких котов в Британии, они начали пользоваться просто небывалой любовью англичан, поэтому можно утверждать, что история кошек в Великобритании началась с огромного успеха.

В частности, было установлено, что домашняя кошка в Англии обязательно должна была продаваться, причем за хорошую цену, которая регулярно росла. В 948 году был даже придуман специальный закон, согласно которому новорожденный котенок оценивался в один пенни, а после того, как он ловил хотя бы одну мышку, его цена возрастала до двух пенсов, и это была достаточно крупная сумма по тем временам.

История кошек в России: без кошки нет избы

Лапы первой домашней кошки ступили на русскую землю в 11 веке, а на землях, ныне относящихся к югу Украины, они и вовсе появились в 7-8 столетиях, о чем свидетельствуют найденные кошачьи останки. Впрочем, судя по некоторым данным, на землях, относящихся ныне к Одесской и Черкасской областям Украины, первые кошки появились уже даже во 2-5 веках, хотя в те времена они были большой редкостью.

Как бы то ни было, известно, что животное на Русь привезли мореплаватели, и успех странного пушистого зверя был просто ошеломительным! В ходу сразу же появилась пословица «Без кошек нет избы», а безопасность и жизнь животных было решено защитить на уровне законодательства. Для этих целей придумали закон, который, в частности, предусматривал солидный штраф за кражу кошки. Удивительно, но его сумма была даже больше, чем размер штрафа, положенного за кражу коровы или угон вола.

История кошек на Востоке: древнее не бывает?

Известно, что домашняя кошка произошла из Египта, однако по некоторым теориям, туда это животное попало с Востока, где были найдены древнейшие останки кошек. В частности, такие останки (датированные 5-6 тысячелетиями до нашей эры) были обнаружены и в самом древнем городе Земли Иерихоне, и в Иордании, и в Индии. И хотя ученые утверждают, что найденные животные вряд ли могут считаться домашними в полной мере, факт остается фактом: на Древнем Востоке кошки были достаточно распространены. Причем в буддистские храмы они попали еще задолго до нашей эры, и считается, что их предком была какая-то мелкая кошка, распространенная в Юго-Восточной Азии.

Более поздние свидетельства доказывают также, что и на Ближнем, и на Дальнем Востоке кошки находились в привилегированном положении. В частности, «официальная» история кошек на Востоке может начинаться с ислама, в котором эти животные почитаются и по сей день. Есть даже легенда о кошке по кличке Муэзза, которая якобы была любимицей самого пророка Мухаммеда. Пророк так ее любил, что однажды был вынужден отрезать рукав своей одежды, чтобы встать, не потревожив ее сон.

Кошки в Китае и Японии: история любви

История Японии и Китая совершенно неотделима от образа кошки, несмотря на то, что это животное поселилось в обеих странах относительно недавно. В частности, в Японию кошки попали из Китая, откуда были завезены достаточно поздно — лишь в 6-7 столетиях нашей эры, и состоялось это благодаря китайским морякам: они перевозили японцам манускрипты, а кошек взяли с собой, чтобы они защищали ценные бумаги от корабельных крыс.

В Китай же кошки попали напрямую из Древнего Египта, причем поселились они в этой стране намного раньше, чем в Европе. В итоге, история кошек в Китае началась примерно в 6 веке до нашей эры, когда их короткошерстные разновидности уже активно разводились в этой стране. А вот длинношерстных кошек в Китае начали разводить значительно позднее.

Происхождение пород

Любители кошек во все времена сумели вывести целых 200 самых разнообразных пород этих животных – от длинношерстных, вроде персидской, и до кошек, вообще не имеющих шерсти (таких, как сфинксы).

Многообразие, которое имеют породы кошек, история объясняет просто: все дело в кропотливой и последовательной селекции, в которую изредка вмешивались генетические мутации. Так, например, если экзотическая кошка является примером именно селекции, то появлением канадского сфинкса мир обязан именно случайным генетическим преобразованиям.

Кроме того, в мире существуют породы, которые появились в результате мутаций определенных генов. К ним можно отнести, например, породы корниш рекс или девон рекс, которые имеют вьющуюся шерсть, или даже знаменитую шотландскую вислоухую кошку, имеющую загнутые книзу уши.

История необычных кошек: сокровища мира

Каждый, кто интересуется таким вопросом, как история необычных кошек, получает прежде всего информацию о необычных породах, которые были выведены специально или появились в результате мутаций. Однако история необычных пород – это далеко не все, ведь неординарность кошки может быть обусловлена и ее характером, и ее необычайной судьбой. И мир знал массу примеров жизни таких питомцев.

Как правило, история необычных кошек начинается с их уникальных способностей. Встречаются кошки-телепаты, кошки, находящие свой дом за миллион километров, кошки-наследники огромных состояний и даже говорящие кошки. Память о каждом из этих животных сохраняется в истории на века.

День всех котов: 1 марта!

Любовь к кошкам во всем мире оказалась настолько велика, что их владельцы просто не могли обойтись без специального праздника для своих любимцев. В итоге каждый год 1 марта в очень многих странах мира отмечается Всемирный день кошек, который объединяет миллионы владельцев этих животных по всему миру. Традиция празднования этого дня возникла стихийно, и хотя до сих пор Всемирный праздник кошек нигде официально не утвержден, это не мешает любителям этих животных чествовать своих питомцев.

Популярность праздника объясняется прежде всего тем, что кошки испокон веков были и остаются самыми популярными домашними животными во всем мире: около 80% всех жителей Земли держат домашнее животное, и более половины из них отдали свое предпочтение именно кошкам.

Чествовать этих животных 1 марта с удовольствием соглашается каждый владелец, и в итоге Всемирный день кошек был объявлен праздником благодарности этим уникальным животным, которые в этот день находятся в особом почете.

У древних египтян были особые отношения с кошками: их почитали как священных животных; мумифицировали, подобно людям; изображали в скульптуре и на фресках. И самый первый кошачий «портрет» написали египтяне. Это была роспись в одной из гробниц к югу от Каира, сделанная около 1950 года до н. э., то есть почти четыре тысячи лет назад. На ней кошка пристально смотрит на приближающуюся крысу.

Рисунок: Larazoni / Wikimedia Commons.org. Предок домашней коши — степной кот, имеющий «дикий» полосатый тип окраски. Фото: Sonelle at English/Wikipedia/CC BY-SA 3.0. Мумии кошек. Экспонаты Британского музея. Фото: www.britishmuseum.org. Баст, или Бастет. В Древнем Египте богиня радости, веселья и любви, плодородия и домашнего очага. Изображалась в виде женщины с головой кошки. Рисунок: Gunkarta/ Wikimedia/ CC BY-SA 3.0. Египетская мау — древняя порода, прошедшая естественный отбор. Внешность её не претерпела значительных изменений на протяжении 3000 лет. На фото: египетская мау серебристого окраса. Фото: Lil Shepherd/Wikipedia/CC BY 2.0. Современная домашняя кошка дикого окраса. Фото: Jens Nietschmann/Wikipedia/CC BY-SA 3.0. Домашняя кошка окраски биколор. Фото Екатерины Кричмарь. Сиамский окрас. Лапы, хвост, голова и уши кошки обычно имеют более тёмную окраску. Фото Алексея Карпушина. Трёхцветная кошка: белый, чёрный и рыжий окрас. Фото Марины Слюсарь. Бенгальская кошка c характерным только для данной породы леопардовым рисунком на шерсти. Такую особенность это животное унаследовало от своих диких предков благодаря длительной селекции. Фото: steveheap/ ru..com. Фото Алины Нестеровской. ‹

Довольно долго считалось, что и приручили кошек египтяне. Однако в 2004 году на Кипре открыли захоронение возрастом 9500 лет до н. э., в котором вместе с человеком нашли кошку. Дикого зверя вряд ли положили бы в могилу. Выходило, что кошки жили с людьми задолго до того, как они появились в Египте. Родиной домашних кошек стали считать Ближний Восток и про Египет на некоторое время забыли. Но ненадолго: в 2008 году на юге Египта открыли захоронение, в котором нашли шесть кошек — самца, самку и четырёх котят. Хотя это захоронение было моложе кипрского (около 6000 лет), стало ясно, что в Египте кошек знали намного раньше, чем считалось до недавнего времени.

Известно, что предком домашней кошки был степной кот Felis silvestris lybica — он и сейчас обитает в степных, пустынных и отчасти горных районах Африки, Передней, Средней и Центральной Азии, в Северной Индии, Закавказье и Казахстане. В 2007 году удалось установить, что все современные кошки произошли именно от него.

Со временем у домашних кошек в геноме накапливались те или иные изменения, и, если по древним останкам животных проследить, как и когда такие изменения возникали, можно точно установить, где впервые появились домашние кошки и как они распространялись по земному шару.

Именно это попытались сделать Эва-Мария Гайгль и Тьерри Гранже из Института Жакоба Моно (Франция) вместе с коллегами из научных центров Австралии, Армении, Румынии, Германии и других стран. Они проанализировали более двухсот образцов ДНК, взятых из останков кошек возрастом от 100 до 9000 лет, которые нашли при археологических раскопках в Европе, Африке и на Ближнем Востоке. Для анализа использовали не обычную, ядерную, ДНК, а ту, которая содержится в митохондриях. Митохондриальная ДНК передаётся только по материнской линии, так как после оплодотворения у зародыша сохраняются лишь те митохондрии, которые были в яйцеклетке. По такой ДНК можно сравнительно легко восстановить женскую линию родословной, не отвлекаясь на отцовские гены.

У степного кота есть свой «митохондриальный портрет» — характерные особенности в ДНК митохондрий, которые отличают его от других родственных видов. В статье, опубликованной в журнале «Nature Ecology & Evolution», сообщается, что впервые домашние кошки, более всех похожие по митохондриальному геному на степного кота, появляются 9000 лет назад в захоронениях, раскопанных на территории современной Турции. И это вполне согласуется с «ближневосточной» гипотезой: именно в этих местах около 10 000 лет назад дикие кошки обнаружили, что вблизи запасов пищи, сделанных человеком, в изобилии водятся грызуны и что с людьми поэтому лучше дружить. Митохондриальный портрет таких кошек назвали «типом А». Примерно 4400 лет до н. э. кошки этого типа появляются на территории современной Болгарии, 3200 лет до н. э. — там, где сейчас Румыния, а далее они распространяются по остальной Европе, Азии и Африке. Поскольку кошкам свойственна территориальность и к долгим путешествиям они не склонны, быстро расселиться на всех континентах животные, очевидно, смогли только с помощью людей.

Но вернёмся в Египет. Оказалось, что у египетских кошачьих мумий митохондриальная ДНК отличается от ДНК кошек «типа А». «Египтянок» обозначили «типом С», и первые из них относятся примерно к 800 году до н. э. Возможно, кошки «типа С» появились в Египте и раньше, но извлечь необходимое для анализа количество ДНК из более древних захоронений не получилось.

Со временем египетские кошки стали очень популярны: к пятому веку нашей эры их можно было встретить во всей Европе и по всему Средиземноморью, а к концу первого тысячелетия в некоторых местах они полностью вытесняют кошек ближневосточного типа. Популярность кошек «типа С» можно объяснить пресловутым особым отношением египтян к этим животным: кошек в Египте становилось всё больше и больше, и здесь среди них, что особенно важно, отбирали не только хороших охотников, но и приятных «сожителей», избавившихся от дикой неуживчивости. Изменения, происходившие постепенно в египетских кошках, прослеживаются и в египетском искусстве: поначалу животных изображали за каким-нибудь полезным занятием, вроде ловли крыс, но потом кошки на росписях всё больше «одомашниваются» и становятся ближе к людям — они уже вместе с хозяевами ловят птиц, у них появляются ошейники, они сидят под стулом, пока люди заняты обедом, как на одной из фресок, датируемой около 1500 года до н. э.

Но откуда кошачий «тип С» появился в Египте? Можно предположить, что египтяне одомашнили кошек независимо от других народов, взяв за основу местную популяцию степных котов, чья митохондриальная ДНК после одомашнивания «с нуля» дала «тип С», — в этом случае местные домашние кошки именно здесь и возникли. Но могло быть и по-другому: вначале в Египте появляются ближневосточные кошки «типа А», которые позже в результате скрещивания с местными дикими котами превращаются в коша чий «тип С». И впоследствии египтяне держали дома именно таких домашних кошек с «дикими» генетическими добавками.

Как бы то ни было, все современные кошки — это смесь «типа А» и «типа С». И даже если египтяне сами никого не одомашнили, именно они сделали кошек всеобщими любимцами, научив их общению и ласке. Любопытно, что гены, контролирующие окраску, у домашних кошек очень долго оставались в неизменном виде, и только около XIV века н. э. появляются животные, у которых «дикая» полосатая окраска «расползается» в разнообразные пятна и «кляксы». Если взять для сравнения собак или лошадей, то они «переоделись в домашнее» довольно рано, а вот до внешнего вида кошек, вероятно, долго никому не было дела — главное, чтобы научились вести себя в доме.

В 2001 году во время раскопок в Центральном Китае, в местечке Цюаньхуцунь, где когда-то была ферма доисторических земледельцев, нашли несколько кошачьих костей возрастом 5300 лет. Анализ останков показал, что это были домашние кошки: они ели каких-то животных, которые, в свою очередь, питались злаками (то есть, очевидно, кошки охотились на мелких грызунов), и о них явно заботились люди (часть костей принадлежала довольно старому зверю, который, скорее всего, не дожил бы до такого возраста без человеческой помощи). Возник вопрос, откуда взялись эти животные: пришли с ближневосточными торговцами или их одомашнили прямо здесь? Исследователи из Сорбонны и Абердинского университета вместе с китайскими коллегами пришли к выводу, что все доисторические кошачьи кости, которые удалось найти на территории Китая, принадлежат бенгальской кошке — Prionailurus bengalensis. В статье, опубликованной в прошлом году в научном журнале «PLoS ONE», авторы приводят несколько доводов в пользу того, что это были не просто дикие животные, которые бродили рядом с поселением человека, а именно кошки, находящиеся на ранней стадии приручения. Перечислим эти доводы: некоторые останки принадлежали кошкам, которые были немного меньше диких особей (то есть процесс одомашнивания уже происходил), а одну из кошек похоронили целиком, что указывает на особые отношения между животным и человеком.

Однако «эксперимент» по приручению бенгальской кошки закончился ничем: со временем в Китае появились уже давно приручённые потомки степного кота, которые были более послушными, более полезными в хозяйстве и которые лучше знали, чего от них хотят люди, да и сами люди понимали, о чём мяукает их кошка.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *